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化城寺

全国重点寺院。佛经有”指地化城”之说。该寺位于九华山化城峰西南,化城盆地中心,故名化城寺。平地高台上建寺,地位突出,气势非凡。寺前高悬赵朴初题写的”九华山历史文物馆”横额,遒劲秀美;四根石柱上刻有两副名联,对仗工整。一曰:“大圣道场同日月,千秋古刹护东西”;二曰:“华峰前香云缥缈,化城寺里花雨缤纷”。门前镶嵌”化城寺——安徽省重点文物保护单位”碑刻。这是化城古寺光辉历史和显赫地位的展示。旧志载:晋隆安五年(401)天竺僧杯渡始建寺,曰:“九华”;唐开元末有僧人檀号居于此,寺额”化城”。至德初青阳县乡老诸葛节等上山,发现在东崖石室中苦修的新罗僧地藏,深为感动,于是买下檀公旧地构筑台殿,以成琳宇,请地藏大师居之。建中初年池州刺史张岩奏请朝廷移旧额于新寺,于是化城寺成为地藏大师修行之所,成为九华山地藏道场开山祖寺。千余年来,古寺历经兴废,在岁月长河中依然耸立。现存四进民居式殿宇,前三进为清代建筑:一进灵官殿,二进天王殿,三进大雄宝殿。二、三进之间有一巨大四落水天井,意为”四水归明堂”。大雄宝殿全木窗门,门楣上刻有冰纹窗棂。顶中大藻井”九龙盘珠”浮雕为艺术珍品。四进藏经楼为九华山惟一明代建筑,近期按原貌修复。化城寺依地形渐次升高,结构严谨,古朴典雅,基本保存了开山祖寺原有风貌。


    化城寺历史悠久,在我国佛教寺院中具有重要位置。唐时费冠卿著有《九华山化城寺记》,历代诗僧、名流留有吟咏化城寺诗文数十篇。南宋末化城寺住持僧广宗被尊为冠传禅师,明代住持僧道泰被授为北京万寿寺戒坛宗师。明万历十四年(1586)神宗敕谕地藏寺,颁藏经41函,并旧刻藏经637函;万历二十六年(1598)又向化城寺颁赐《地藏菩萨本愿真经》计175部;万历三十一年(1603)化城寺遭火,住持僧量远赴京奏闻,奉皇太后(即李太后)颁银重建化城寺兼修地藏塔院。清康熙、乾隆先后3次赐银化城寺,并御书《九华圣境》、《芬陀普教》。清咸丰七年(1875)化城寺又遭火患,官居二品的贵池籍人刘含芳携同居士捐白银一万六千三百余缗,重建大雄宝殿及其他配殿。化城寺前三进就是那时修复的。明代化城寺为全山总丛林,明、清时有东西二序七十二寮房。据《化城寺僧寮图记》载:“天下佛寺,千僧极矣,九华山化城寺当承平时寺僧三四千人。不能容则分东西二序;又不能容,各分十余寮至六七十寮之多。””化城晚钟”为九华十景之一,清人周硏赞云:“化城蒲牢一杵,声满九十九峰。”1929年住持僧虚容在化城寺创办”江南九华佛学:“。1914年成立青阳县九华山佛教会,会址设在化城寺。
    对外开放后,化城寺辟为历史文物馆。二进,展出金地藏生平事迹,从金地藏”入唐求法”到”灵场终古”,展示了开山祖师卓锡九华的丰功伟绩。三进,展出珍贵历史文物700件,其中明、清藏经、贝叶经、血经、金铜印、圣旨、清帝御书等被誉为镇山之宝。1996年至1997年,该馆54件历史文物曾远至韩国汉城、庆州展出10个月,观众达50万人次,产生了轰动效应。韩国比丘尼无垢因筹办此展在汉城建立永久性金地藏展览馆。化城寺文物成为中韩佛教联谊的纽带。
    化城寺石阶下有宋代石狮一对,一雌一雄,古拙浑厚。前有放生池,月牙形,据传是金地藏率众徒修建化城寺时开挖的,既为寺院防火,又为僧侣和香客放生之用。池中龟鳖成群,游鱼欢跳,吸引游人争相观赏。池前是平整、开阔的化城广场,广场中有一用石条垒成的”娘娘塔”基,是纪念金地藏母亲的。据传金地藏母亲得知金地藏卓锡九华后,万里跋涉来山寻儿回归,长时间思儿心切,加之一路风霜,眼睛快要失明。金地藏用广场边一口井中泉水为母洗眼,治好了母亲眼疾,此井后人称”明眼泉”。金地藏用心侍候母亲,并向她细说佛教因缘,母被感悟,终于留山助儿护佛,后人在广场建塔纪念,称”娘娘塔”。但是,九华山也有人称”娘娘塔”是纪念金地藏出家前的妻子的。不论是母亲还是妻子,”娘娘塔”的传说都是美丽的,都是对金地藏品格和中韩友谊的歌颂。广场四周为九华老街,一律二层民居,白墙褐瓦,古色古韵,与圣地气氛相融。
    “花雨缤纷”化城寺,使我们大开眼界,化城寺外景色也十分宜人。南面的山峰为芙蓉峰,海拔900米,峰峦崛起者有五,清秀如莲花。从化城寺观芙蓉峰,犹如巨大的绿色屏风。清人汪管诗云:“群峰可自五丁开,剖就芙蓉可乱栽。常怪九华山上客,纷纷不为看山来。”芙蓉峰下三大宝殿与化城寺。相呼应,老殿旃檀林原是化城寺东序寮房。现在我们去那里参观。

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