佛像的意义-净空法师

信息来源:九华山旅游门户网  作者:xul  发布日期:2008-01-17 08:40:38  阅读次数:9712

最近有一些同学提出疑问,来问造像的意义,我想这个问题是许许多多人都有同样的疑惑。尤其是在近一个世纪以来,佛教的弘传衰微了,社会广大群众对于佛教产生疑惑,误以为佛教是个多神教、泛神教,凡是属于这一类的,都是属于低级宗教,高级宗教只崇敬一个真神,好像佛教里面什么都拜,牛鬼蛇神,数量繁多,造成许许多多人的误会。其实佛教里面没有神,也没有仙,佛教是释迦牟尼佛对一切众生至善圆满的教育。为什么会有这些现象?这个我们要懂得,佛教在很久之前,教学的手段就走上艺术化。现在世间许许多多的学术都讲求艺术,生活的艺术,教育的艺术,学习的艺术,甚至商业的艺术,工业的艺术,乃至于打仗,用兵的艺术。实在说最早走向艺术化教学是佛陀教育,造像是艺术里面的一种,在整个佛法里面,不仅是造像,美术、音乐、绘画、雕塑,乃至于建筑,都展现出高度艺术教育,可惜晚近没有人讲解,没有人懂得了。如果你要是了解,你对于释迦牟尼佛的智慧,释迦牟尼佛教学的方式、手法,没有不佩服得五体投地,造像是属于里面的一种,也是重要的一种。

  平常我们在许多公共场合里面,常常看到名人的格言,他们的教诲提示大家,写几个字悬挂在那个地方。我也曾经写过,人家来找我,我给他写“清净、平等、慈悲”,或者佛经里面的几句话,或者是世间圣人的几句格言,我们写在那里,悬挂在那个地方,让人家一看提醒自己,我们要向古圣先贤学习。我们写慈悲博爱这四个字,大家看了很欢喜。可是佛家更进一步,把慈悲博爱塑成一个形像,让你更有具体的感觉,比那几个字的用意要深。所以佛家用地藏菩萨,造地藏菩萨这个形像,代表的是什么?孝养父母,奉事师长,所以地藏代表孝亲尊师,让你看到这个像,你就晓得我要学地藏孝行,学地藏的好学,尊师重道,这个像是表这个意思。这个意思详细的说明,这是一个课程,他代表这个课程,课程有《地藏菩萨本愿经》,有《地藏十轮经》,有《占察善恶业报经》,专门讲这桩事情。经典的课程要学习,至少要半年的时间,让你一看到这个形像,你对这全部课程的内容、教诲,在自己内心油然而生,比我们写几个字给人感触更为深刻,是这么个意思。所以他不是神,他是表法,代表这个法门。

  以观世音菩萨代表大慈大悲,慈悲就是仁慈博爱,把我们的真诚爱心推广到虚空法界,爱一切众生就像爱自己一样,自他不二。说明这一个事理的也有三部经,观音菩萨代表的这三部经,都不是独立的,附属在大经之中。第一部《华严经》上,善财童子参访观世音菩萨,观音菩萨对善财童子的教诲,这一大段的经文在善财五十三参,这是一个单元。第二个单元在《大佛顶首楞严经》第六卷,《楞严经》有十卷,第六卷观音菩萨向世尊报告,也是向大众说明他自己怎样修行证果的,如何修慈悲心,如何将慈悲心扩大,到爱护一切众生。第三部经在《法华经》里面“观世音菩萨普门品”,这一个单元完全叙说仁慈博爱,落实在各个不同的社会,落实在各个不同的族群,教导我们怎样去爱护一切众生,帮助一切众生。观世音菩萨现千手千眼,我们经验当中知道,我们两只手很方便,如果手一大堆,你说多不方便!所以观世音菩萨千手千眼是表法的,不要认为观音菩萨真的有一千只手,那你就完全错了。千手是表双手万能,千眼是表观察入微,众生苦难,极其微细的地方,他都看得很清楚,眼到手到,看到之后,没有不帮助,没有不伸手援助的,表这个意思。我们看到这个像就要想到,见到一切众生苦难,我们要勇于协助,这个造像的功德就殊胜,不可思议。

  再如文殊菩萨表智慧,表理智,也就是说孝敬、仁慈、博爱,是理性的,不是感情的,感情就有许多流弊产生;他是理智,不是感情的。世间凡人感情做主宰,变化太大了。现在社会的婚姻跟古时候就不一样,古时候虽然是父母之命,媒妁之言,男女结合,父母考虑的深远,不是感情用事,是考虑到你个人的幸福,家庭的幸福,社会的幸福,想得很周到,所以离婚率很低,在古时候很少听说有离婚的。为什么?理性的结合,不是感情的。现代人是感情的结合,没有理性,早晨结婚,晚上就离婚,这成什么话!你就晓得感情跟理智差别太大了。所以过去不是感情,是有一个共同的认知,共同的努力方向,这样结合叫志同道合,不是感情,感情变化就太大太大了。所以佛教给我们,这个爱要基于理性,不是感情冲动,文殊菩萨代表这个意思。普贤菩萨代表落实、实践。所以整个佛法不外乎孝亲、尊师、仁慈、博爱、理智,落实在我们日常生活当中,落实在你的工作里面,在你日常应酬、处事待人接物之间,大乘佛法用这四大菩萨来做代表。

  这几天还有从大陆来到此地参学的同学,来问我他家里供养的佛像还没有开光,要不要请法师来开光?开光是什么意思?开光真正的意思,就是这一尊造像造好了,我们启用,启用一定要把造像的意义,说得清清楚楚、明明白白,这叫开光。然后你见到这尊像,你自己自性的光明就显露了,是佛像替我们开光,不是人给佛像开光。这法师给佛像开光,佛像就灵了;不给他开光,佛像就不灵了。那我问你,你拜那个佛像干什么?你拜法师就好了,法师叫他灵他就灵,叫他不灵就不灵,法师的本事超过那个神像了。怎么会这么愚痴!所以你供养这个佛像,佛像是时时刻刻开启你自性的光明。你家里供地藏菩萨,你见到地藏菩萨,就想到我要孝顺父母,我要尊敬师长,这个念头一生就是光明。见到观音菩萨,我就晓得我要以慈悲、以爱心对一切众生,见到像心里就生起来,这叫做开光。

  所以佛菩萨形像有那么多,就是我们自性的性德无量无边,每一个造像代表性德里面的一种,所以它不是多神教,不是泛神教,它是教学的工具。纵然不懂这个意思,见到佛像有没有好处?也有好处,在他内心深处,种下了佛菩萨形像的种子,这个种子是好种子,不是坏种子,以后遇到缘,听到别人一说明,他就会觉悟了,知道造像有这么多的教育意义在其中。所以不是把它当神明看待,那就错了!现在一般人不了解这些道理,所以佛教变成宗教了,佛教它原本不是宗教,它是教育。你说变成宗教多么可悲!把佛菩萨形像当作神明去膜拜,这叫迷信。

  在佛门里面有礼拜,有仪式,那些仪式全是教育的意义,都是表法的。佛菩萨形像面前这个供养具,陈设的这些器具,我们一定有香,香表什么?香表信香,表戒定慧,戒香、定香、慧香,香能够悦人身心。佛菩萨教导我们,什么能叫我们身心最快乐?戒定慧,所以这一炷香是代表戒定慧的。我们看到了、闻到了,就要想到我要修戒、修定、修慧,是这么个意思。不是佛菩萨要闻,都搞错了。供一杯水,也不是他要喝。水表什么?水表我们的心,看到水,要像水一样清净没有污染,像水一样平等不起波浪,让我们看到在这里头学习。我们心一天到晚妄念很多,妄念是波浪,心里面贪嗔痴慢,那是染污,所以供养不能供茶,要供水。茶有颜色,被污染了,供茶那就等于供贪嗔痴,所以不能供茶,要供清水。它是表法的,都是让我们自己看的,看到之后立刻觉悟,我日常生活当中,处事待人接物要怎么用心?要用什么样的心态?供花,花代表因,开花之后就结果,花好果就好,花好是种善因,你将来就得善果。没有一样不是提醒你。供灯烛,灯烛表“燃烧自己,照耀别人”,今天一般人讲的牺牲奉献,表这个意思。

  所以佛在经典里面,有一部经叫《造像功德经》,造这个佛像有什么功德?功德无量无边,你帮助多少人开智慧,你提醒多少人孝亲、尊师、慈悲、智慧、落实。落实就是真干,普贤菩萨代表真干。所以它是教学的工具,功德之殊胜,没有其他东西能够比。人常存此心,连世间算命看相的人都懂得,相随心转。你常常看佛像,常常看菩萨像,佛像是智慧的相,慈悲的相,所以人说喜欢造佛像的人,将来他得的果报,自己身相庄严,这个有道理,不是没有道理。常常看佛像,常常存好心,孝心、敬心、慈悲心、智慧心是好心,他的相怎么会不好!相貌会转,身体体质也会转,这是说造像功德不可思议,造像无比的殊胜,我们要晓得这个意思。

  今年我们的温馨晚会,为世界和平祈祷。我们大概有一千人,三十一号晚上八点钟开始,到元旦早晨八点钟,十二个小时。我们和平祈祷就是念“南无观世音菩萨”,因为九个宗教都在一起,所以观音菩萨这个像,我们不方便悬挂,不方便在那里供养,九大宗教在一起祈祷。我们想了一个什么方法?我们印观世音菩萨小佛卡,卡片,每个人手上可以拿一张,这个方法好。佛像的背后,就印今年九大宗教联合祈祷的那个图案,非常好的纪念。同修们要我选观音菩萨的像,他们拿了两本画册来给我,我看了一看都不适合,决定采取我们居士林四楼千手观音。所以昨天我们去照了几张,我们把它洗出来之后,印成小佛卡。今天赶快把它洗出来,马上就去印,我们印个一万张放在那个地方,什么人喜欢自己拿,不可以送给人结缘,因为有很多其他教徒,不可以拉人家信徒,我们和睦相处,我们只有建树,决定没有破坏。所以一定要懂得造像的意义,造像的功德,造像无比的殊胜,这里面一丝毫的迷信都没有。佛法无论哪一种的形像,都是启发人真实智慧,帮助人觉悟,帮助人转迷为悟。
xul

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